Discours de Caroline St-Hilaire prononcé lors de la conférence de presse du centenaire de Greenfield Park, le 14 février 2011

Seul le discours prononcé fait foi

Bonjour à tous,

Hi everyone,

Je suis honorée et vraiment heureuse d'être ici à titre de mairesse de la Ville de Longueuil ET de présidente d'honneur de ces fêtes du Centenaire de Greenfield Park.

Can you think of a better way to show that we are now, one and only one big city? Times change. And that is what history is all about. In fact, this summer, we will see that things can change; how people, communities and ideas have evolved from the beginning of Greenfield Park to where we are now.

Longueuil stands as one today. But it is made up of many parts in which every one claims its own identity, its own history.

The city of Longueuil, this big modern city, will never forget where it comes from. In 2011, Greenfield Park will tell us its story, as it is one of Longueuil's foundation pillars.

Ce sont ses citoyens qui vont nous la raconter dans le cadre du centenaire de sa fondation.

Et c'est pourquoi je félicite ces citoyens pour leur engagement et particulièrement le président du comité organisateur des fêtes du Centenaire, M. Bernard Constantini qui a su mobiliser son équipe et nous faire entrer dans une semaine de festivités pour célébrer les origines de Greenfield Park.

J'espère de tout cœur que les citoyens seront nombreux à répondre à l'invitation du comité et venir chanter et danser, voir des spectacles, échanger dans la plus pure tradition des fondateurs, ces ancêtres venus avec courage jeter les base de la belle communauté que deviendra Greenfield Park quelques années plus tard.

La naissance de Greenfield Park s'est préparée en 1907, le jour où M. Murray a construit une maison au coin de l'avenue Murray et du chemin Saint-Charles. Lorsqu'ensuite il vendit des terrains situés entre le chemin Saint-Charles et la rue Regent, cela sembla donner l'idée à un monsieur Patenaude de vendre lui aussi sa ferme érigée là où se trouve aujourd'hui l'avenue Empire.

Se doutaient-ils du formidable essor qui allait s'en suivre alors qu'ils étaient aux premières loges du futur développement de ce qui n'était alors qu'un hameau de cinq familles fondatrices soit celles des Marcille, Lamarre, Perras, Patenaude et Minogue ?

Their activities had a significant impact. However, we can also consider that the true founders of Greenfield Park were British immigrants who came to settle, in 1907, on lands sold by Mr Murray and Mr Patenaude. Include names like Parker and Miller and the following year, the Beck and the Stones, Shrimpton, Hins, Bridgeman, H. Walker, Vine, Murdoch, Miles, Eva, Belair, Kipps, Sharpe, Charlmers, Campbell, Mortimer, Breen and Templeton.

Le départ de cette communauté fut fulgurant. Et bientôt il fallut penser à une identité administrative plus représentative du dynamisme et de l'importance que prenait cette collectivité. C'est en 1911 que débutera officiellement l'existence légale de la Ville. Mais auparavant ses fondateurs avaient pris soin de lui donner un nom : c'est en effet pour la verdure des prairies et des bois en était la principale caractéristique qu'elle fut si bien nommée Greenfield Park.

Les résidents de Greenfield Park se sont particulièrement distingués par leur grand courage en s'engageant massivement pour aller combattre durant les deux guerres mondiales.

En 1939, la ville dépassa toutes les autres villes du Canada par le nombre de ses engagés.

Depuis son incorporation, Greenfield Park est passée d'un territoire comptant trois fermes à une ville moderne offrant les plus hauts standards à sa population en éducation, en économie et dans sa vie sociale.

Greenfield Park also owes its richness to its population. Its strength is in great part due to its balanced and well-structured community life.

Whether it is family activities or its Canada Day celebrations, Greenfield Park certainly holds its own when it comes to supporting its community.

Depuis 2002, Greenfield Park s'est regroupée avec la Ville de Longueuil pour former la cinquième plus importante ville au Québec. Le dynamisme et le courage de sa population fait partie des éléments essentiels qui permettent à Longueuil d'aspirer à un rôle de leader régional sur la Rive-Sud et dans la grande région de Montréal.

Merci à vous tous. La Ville de Longueuil est fière de vous compter dans sa famille. Tous ensemble travaillons au rayonnement de notre belle grande ville mais n'oublions jamais qu'avant nous d'autres sont venus et ont travaillé d'arrache-pied afin de nous construire ce bel environnement que nous avons dès lors le devoir de conserver le plus harmonieusement possible.

Je vous souhaite à tous, une très belle semaine de célébrations.

Merci.