Allocution de la mairesse Caroline St-Hilaire prononcée le 7 juin lors de la conférence de presse dévoilant l’œuvre du sculpteur Armand Vaillancourt en hommage à Michel Chartrand

Seul le discours prononcé fait foi

  • Monsieur Armand Vaillancourt, peintre-sculpteur;
  • Monsieur Jacques Létourneau, président de la CSN,
  • Madame Geneviève Rioux, comédienne et porte-parole;
  • Monsieur Dominique Chartrand;
  • Anciens présidents de la CSN;
  • Monsieur Pierre Nantel, député de Longueuil-Pierre-Boucher;
  • Madame Martha Ortiz, représentante de la députée-ministre Marie Malavoy;
  • Madame Doris Guérette, présidente du Conseil des arts de Longueuil;
  • Partenaires financiers et professionnels;
  • Membres du conseil de ville;
  • Représentants des médias;
  • Mesdames, messieurs;

Bonjour et bienvenue dans le plus grand parc de Longueuil, le parc Michel-Chartrand.

En 2010,
nous nous étions réunis ici,
pour attribuer officiellement le toponyme parc Michel-Chartrand
à notre Parc régional afin de rendre un hommage posthume à cet ardent défenseur des droits des travailleurs.

Ce parc est tout indiqué pour graver le souvenir de Michel Chartrand, cet homme engagé, cet humaniste, qui, de surcroît, appréciait la nature et les grands espaces verts.

Nous sommes fiers de l'avoir compté parmi nos résidents.

ET, aujourd'hui, notre hommage à Michel Chartrand se poursuit.

À l'image d'autres grandes villes dans le monde,
Longueuil poursuivra sa mise en valeur des arts dans son espace public en accueillant l'œuvre La force ouvrière de l'illustre sculpteur-peintre, monsieur Armand Vaillancourt.

Ce sera, comme l'homme, une œuvre monumentale, colossale et captivante !
Une œuvre qui inscrira Longueuil parmi les villes du monde qui font place à l'art dans leurs grands parcs.

Par exemple,
le parc Ushiku Arcadia, au Japon, possède sa statue Bouddha,
le parc Ellis Island à New York a sa statue de la liberté,
le parc Lafontaine à Montréal a son obélisque en hommage à Charles de Gaulle…
une grande place de San Francisco a sa Vaillancourt Fountain, considérée comme la plus imposante fontaine en Amérique du Nord…

Elle sera érigée ici même, dans cette partie du parc.

Au cours de sa vie,
Michel Chartrand n'a laissé personne indifférent.
À son image, cette œuvre monumentale alimentera bien des discussions.
Par sa beauté. Par son envergure.
Par son impact.
C'est tout à fait à l'image de l'homme!

Elle sera surtout à la hauteur de l'homme et de ses convictions !

Et, pour réaliser un projet qui se distingue,
il est primordial de s'entourer des meilleurs,
de la crème de la crème.

Pour créer une œuvre à l'image de Michel Chartrand,
ça prenait un artiste aussi engagé, aussi passionné,
qui allait saisir tout ce que représente Michel Chartrand.

C'est ainsi qu'est née notre collaboration avec l'artiste Armand Vaillancourt.
Pas n'importe quel artiste; un des plus importants artistes de la deuxième moitié du 20e siècle et pas seulement au Québec ou au Canada…

Sa contribution aux arts et à la sculpture contemporaine s'avère considérable, au Québec, mais aussi au-delà de nos frontières.
Son art, empreint d'originalité,
est indissociable de son engagement social et politique.

L'œuvre deviendra rapidement un point d'intérêt important,
et son site deviendra même un espace de recueillement…

L'œuvre La force ouvrière,
ajoutée aux autres œuvres qui ornent nos espaces publics,
met à la portée de tous le génie créatif des artistes.

Monsieur Vaillancourt,
en réalisant cet hommage à Monsieur Chartrand,
nous pourrons continuer d'affirmer haut et fort
que Michel Chartrand demeure vivant dans nos cœurs et dans nos têtes,
que sa mémoire vivra chez nous pour toujours
et qu'avec cette œuvre, elle rayonnera partout!

Tout comme lui, cette œuvre transcendera les barrières du temps et appartiendra à toutes les générations.

Merci !