Premier Forum économique de l’agglomération de Longueuil : Reconnaître l’agglomération comme région spécifique de la Montérégie

La première édition du Forum économique de l'agglomération de Longueuil a rassemblé pas moins de 150 élus régionaux et gens d'affaires qui ont réclamé une reconnaissance de l'agglomération comme région spécifique de la Montérégie. Les participants partagent la vision commune qu'en termes de développement économique, la région administrative actuelle ne peut répondre à certains besoins spécifiques.

« L'agglomération de Longueuil est au 3e rang en fait de poids démographique, derrière Montréal et Québec. Toutefois, sur une carte géographique, nous n'existons pas comme région. Il nous est alors difficile de réaliser notre plein potentiel économique. Il faut que le gouvernement du Québec reconnaisse notre réalité spécifique et nous dote de budgets et d'investissements dont disposent les autres régions administratives », explique madame St-Hilaire.

Des enjeux spécifiques
Le forum a donné lieu à de nombreuses discussions sur les défis auxquels le secteur économique de l'agglomération est confronté. Le président du conseil d'administration de Développement économique Longueuil (DEL), monsieur Jacques Spencer, a insisté sur les enjeux reliés à l'aérospatial, au transport terrestre, à l'agroalimentaire, ainsi qu'aux technologies de l'information. « Notre force, c'est notre capacité à nous concerter et à agir ensemble pour le plus grand bénéfice de toute l'agglomération », soutient monsieur Spencer.

Pour sa part, le président de la Chambre de commerce et d'industrie de la Rive-Sud (CCIRS), Me Martin Fortier, a suggéré que l'agglomération se dote d'un plan Rive-Sud de transport, comportant un réseau de transport des personnes, de marchandises et de main d'œuvre efficient. « Jouons notre rôle de catalyseur de la croissance économique. Ne parlons plus de problématique de transport, mais de solution, de plan, de vision pour demain et devenons un modèle », a proposé le président de la CCIRS.

Une suite au Forum
Madame St-Hilaire, qui a initié la tenue de ce Forum, mettra sur pied un comité de suivi à l'événement. Elle a aussi pris l'engagement que le Forum économique de l'agglomération de Longueuil devienne une rencontre stratégique annuelle. « Nous sommes à bâtir une agglomération forte, prospère, qui prend la place qui lui revient », affirme la mairesse de Longueuil et présidente de l'agglomération.

Photo (voir bas de vignette pour détails)

Le 8 septembre dernier, lors du Forum économique de l'agglomération de Longueuil, étaient réunis (de gauche à droite) : Yves Dorais, président du Centre local de développement (CLD) de l'agglomération de Longueuil, Jean Martel, maire de Boucherville, Denis Arpin, maire suppléant de Saint-Bruno-de-Montarville, Lyne Bouchard, vice-rectrice du Campus de Longueuil et vice-rectrice des technologies de l'information, Université de Sherbrooke, Pierre O'Donoghue, maire suppléant de Brossard, Caroline St-Hilaire, mairesse de Longueuil et présidente de l'agglomération, Martin Fortier, président de la Chambre de commerce et d'industrie de la Rive-Sud, René Vézina, chroniqueur au Journal Les Affaires et animateur du forum, Monique Brisson, présidente de la conférence des élus de l'agglomération de Longueuil, Gilles Therrien, maire suppléant de Saint-Lambert, et Gilles Côté, président et directeur général de Développement économique Longueuil (DEL).